Ruby on Rails: Making Programmers Happy

David Heinemeier Hansson, the creator of the increasingly popular Ruby on Rails Web application framework, answered a few questions about his creation earlier this week for eWEEK Senior Editor Darryl K. Taft..

What’s the allure of Ruby on Rails? Why do folks love it so?

The author of Ruby, Yukihiro Matsumoto, tells us that he set out to create a language that would «make programmers happy.» Rails attempts to run with that noble and profound goal and bring it to the world of Web application development. We’re optimizing for humans first, compilers and the frameworks second. It’s been a constant search for how we could make the development process more in tune with what makes programmers happy.

How so?

Three quick specifics: Convention over configuration. Instead of telling various parts of the technology stack five, six, seven times that you have a products table that’s the data source of your product object, we’ve institutionalized that convention in a generalized notion: Classes are singular, tables are plural. This may sound like a trivial notion, but it has a radical impact on the amount of work that the programmer needs to do in his daily work.

We’re basically taking the whole world of pain that is known as configuration and making it optional. As long as you do what most people want to do most of the time, you get a free ride. No configuration necessary. So get the 80 percent by convention, tailor the last 20 percent by hand.

Change is instant. The feedback loop between change and effect is incredibly important in programming. If the distance is too far, you tend to grow uninterested in testing your changes. You want to take bigger steps, so the penalty of compilation, deployment and restarts is paid less often. That kills productivity and motivation.

This is something we learned from PHP. The biggest lure of PHP is how quickly you can get something up there and make changes until it’s right. We took that focus on «change is instant» and brought it into a world of modern software development—bridging the Java and PHP worlds.

Full-stack framework. Programmers spend an enormous amount of time making a thousand different pieces work together. They cherry-pick a little over here, a little over there. Often times, the pieces are not exactly a good fit. So you need to add a bunch of glue, write a bunch of configuration, and basically end up wishing the left hand knew what the right hand was doing.

Rails is an ambitious attempt to provide a «full-stack framework,» which means that we attack all of the problems across the model-view-control pattern. We deal with creating the templates that generate the HTML code, the controllers that direct incoming requests, and the model that makes the database come alive in objects.

In a sense, we’re trying to be the Apple of Web application development. Provide and care for the complete experience. The buck stops here. Every problem is our problem. So we tend to get a lot of those small things right that fall outside of any of the major divisions.

We get all those simple, unglamorous problems solved—the ones that won’t make a good article in an academic computer science journal, but that most programmers are struggling with every day.

What kind of impact has it had on Web development?

Naturally, I’m biased, but I truly believe that Rails have had and will have a monumental effect on the Web development world. Everyone and their mother is busy saying about how their new stuff is more «Rails-like.» Convention over configuration alone represents a mental switch that will be visible in all new work in this space.

Yes, that does sound rather grandiose.

Is Ruby on Rails better suited to any particular types of applications?

Rails is better suited for the applications that most people do most of the time. It has its eye on the big 80 percent. There are 15 percent of the applications that are so tiny that they might make a better fit in PHP [it's available on every $2 host, you can have your entire application in one page] and then there’s the most complex 5 percent that needs advanced integration with legacy systems or have other specialized needs. Java is definitely a great fit for that.

The problem is mostly one of overuse. Solutions stretched outside their sweet spots. Java is a behemoth of complexity. Using it to do your average Web application is like cracking a nut with a sledgehammer, as Dave Thomas put it.

How does RoR differ from Ruby?

Rails is a framework that specializes Ruby for Web application development. Ruby itself is a general-purpose programming language—like C, Java, Python, you name it. It’s not especially targeted at solving the Web problem. Rails makes it.

So «Ruby on Rails» is simply a construct I’ve been using to introduce people to this new environment. That they’re going to get both a new programming language and a new Web application framework at the same time.

What do you think of all the framework and language efforts coming out and declaring themselves like Ruby on Rails?

Everyone is saying how their new stuff is «like Rails for …» Once products or projects that need a certain tipping point attract those comparisons, they’re often quite silly. Just notice how anything that plays MP3s is billed as an «iPod killer.» That’s kind of how I feel about announcements like that. It’s great that others are willing to learn from what we’ve done [just as we have from others], but it does not make Java or anything else «like Rails.» Inspired, sure, but let’s keep the propositions right and stop at that.

Поделиться в соц. сетях

mailru Ruby on Rails: Making Programmers Happy
facebook Ruby on Rails: Making Programmers Happy
odnoklassniki Ruby on Rails: Making Programmers Happy
livejournal Ruby on Rails: Making Programmers Happy
googlebuzz Ruby on Rails: Making Programmers Happy

Также рекомендуем:

  1. Ruby on Rails vs. PHP stats Интересную статистику выложили недавно на phpinside.ru под душераздирающим заголовком “PHP съест Ruby on Rails на завтрак.” Только вот выводы из неё сделали несколько странные. Я же выводов делать не буду, а просто покажу два графика. Любой с каплей здравого смысла в голове, сам сделает вывод.....
  2. Sun Microsystems открыла несколько компонентов Java Компания Sun Microsystems, как и ожидалось, открыла исходные коды ряда компонентов платформы Java.. В настоящее время сторонние разработчики могут получить доступ к исходному коду ключевых компонентов Java Platform Standard Edition (Java SE), а также исходникам Java Platform Micro Edition (Java ME) для мобильных устройств. Sun, в частности, открыла код виртуальной машины Hotspot, компилятора Java C [...]...
  3. Twitter стал еще быстрее Социальный сервис Twitter 6 апреля запустил новый сервер Blender. Сообщение об этом содержится в официальном блоге Twitter. Как ожидается, это технологическое решение позволит значительно повысить скорость и качество поиска.. Технологические перемены начались после того как в начале марта Twitter испытал серьезные проблемы. Дело в том, что трагических событий в Японии резко увеличилось количество запросов и [...]...
  4. КПК: PocketPoster – LiveJournal в кармане PocketPoster является клиентом к популярному «Живому Журналу», работающим на КПК (карманных компьютерах). Он позволяет размещать сообщения в своем ЖЖ, ведет списки друзей и тому подобное.В версии 0.9 был добавлен механизм автообновлений и ссылка на меню со «списком друзей».. Для работы PocketPoster потребуется КПК на базе PocketPC 2003 или более поздней версии с установленным .Net Compact [...]...
  5. Как подружить интерпретатор Perl с Homesite В каких только редакторах не пишут люди программы на Perl.. Мы же любим Homesite и поговорим об этом замечательном редакторе. Главным недостатком Homesite в контексте программирования на Perl является отсутствие встроенного интерпретатора perl. Однако ничто не мешает нам связать родной интерпретатор perl с Homesite. У нас есть два пути: 1. Вынести кнопку, запускающую интерпретатор perl [...]...
  6. Компания предупреждает о проблемах патча для IE Вышедшее на прошлой неделе обновление для Internet Explorer может мешать работе некоторых приложений, включая Google Toolbar. . В число других приложений, на которые влияет патч для веб-браузера, входит ПО для управления взаимоотношениями с заказчиками от отделения Oracle Siebel, а также некоторые веб-приложения, использующие определенные версии Java, утверждает производитель ПО для управления патчами, компания PatchLink. Проблемы [...]...
  7. Неоправданное использование ООП Парадигма ООП – замечательный подход к написанию кода. У ООП есть множество неоспоримых преимуществ, самое значительное из которых – возможность использовать заново уже некогда написанный код. Однако все мы рано или поздно осознаём тот факт, что ‘PHP – не объектно-ориентированный язык’. . Несмотря на то, что PHP имеет корректно работающую поддержку объектов, использовать объекты там, [...]...
  8. «Утка» о закрытии Facebook «улетела» Американский сайт Weekly World News в воскресенье разместил на своих страницах статью, в которой шла речь о закрытии 15 марта популярной сети Facebook. Эта «шутка» вызвала серьезные волнения пользователей интернета, а как сообщает информ-агентство BBC, многие восприняли данную статью за чистую монету.. Сайт Weekly World News, известный своими юмористическими новостями, среди которых «Инопланетяне атакуют Землю [...]...
  9. GlassBox Описание Недавно обнаружили весьма интересную javascript библиотеку Glassbox.С ее помощью можно создавать прозрачные рамки, цветные полупрозрачные слои и различные визуальные эффекты, такие как плавное появление и исчезновение слоев.. Эта библиотека весьма компактна и включает в себя библиотеки Prototype и Script.aculo.us. К основным плюсам библиотеки можно отнести: * Легкость использования; * Кроссбраузерность (Работает в IE6+ , [...]...
  10. Rich Internet Application и контент-менеджмент Ныне модно говорить о Web 2.0. В то время как идея коллективного разума, заложенная в это определение его же автором Тимом О’Рейли, по-прежнему остается темой досужих разговоров, нельзя не заметить, что всемирная паутина меняется. Веб-приложения по удобству использования становятся все ближе к настольным приложениям. Данная тенденция с нарастающей прогрессией охватывает Интернет и уже сегодня можно [...]...
  11. Пример создания многоязыкового приложения (XML) Введение Вопрос разработки многоязычного web – приложения (сайта) или приложения с поддержкой интерфейса пользователя на разных языках, поднимается довольно часто. Если еще пару лет назад данная задача была не так актуальна, то сейчас подобная функциональность де – факто стала одним из требований заказчика при создании web – ориентированного приложения.. Формулировка задачи Целью данной работы является [...]...
  12. Мобильная Яндекс.Карта поможет найти организацию Теперь поиск необходимой организации можно осуществить с помощью мобильной Яндекс.Карты. Услуга доступна более чем в ста городах России и столице Украины – Киеве. Поиск осуществляется по названию компании или ее роду занятий.. Мобильное устройство поможет своему владельцу не только определить на карте или плане города необходимое ему предприятие но и немедленно туда позвонить. Все это [...]...
  13. Создание сайтов с возможностью печати PDF на примере PDF::AP Хотелось бы рассмотреть преимущества формата PDF (Portable Document Format), разработанного компанией Sun Microsystems, а также где и почему стоит использовать формат PDF при создании сайтов.Пожалуй, вам несколько раз встречалась необходимость печати документов прямо из Интернета. Это могут быть счета, квитанции, данные для печати на шаблоне.Возможно, вам также приходилось встречаться с особенностями печати подобных документов, оформленных [...]...
  14. Софт для вебмастера Как вы знаете, для создания вебстраниц, все вебмастера пользуются программами. А вот какими лучше всего пользоваться мы сейчас и разберем.. 1. Html-редакторы Macromedia HomeSite – весьма популярный html-редактор. Первое что бросается в глаза – это подсветка. Подсветка кода у него просто ужасная, т.к. в ней используются яркие цвета зеленого, синего, красного. Радует то, что цвета [...]...
  15. Для тех, кто хочет больше,чем HTML Для тех, кто хочет самостоятельно научиться локально делать сайты, программировать, используя языки: php, sgi, да еще с поддержкой базы данных (mysql). Все это Вы сможете, если установите локальный сервер на своим компъютере. . В этой статье я не даю подробных инструкций и комментариев, так как это получится целый талмуд. Я сам не супер-мупер пользователь, да [...]...

Комментарии запрещены.